“Het duurde 7-8 maanden om er echt overheen te komen,” Toen Steffi Graf eens haar trauma uitte over het ‘afschuwelijke’ steekincident van Monica Seles

Steffi Graf en Monica Seles waren twee van de felste rivalen in de vroege jaren 90. Monica Seles brak als tiener door op het grote podium en vormde een grote bedreiging voor de dominantie van Steffi Graf. Haar carrière kwam echter abrupt tot stilstand nadat een geobsedeerde Steffi Graf-fan haar in de rug had gestoken, terwijl ze aan het concurreren was in Duitsland.

In een interview uit 1995 sprak Steffi Graf over de mentale tol die het hele incident op haar had. De Duitser onthulde dat het haar bijna een jaar kostte om over het verontrustende incident heen te komen. Hoewel ze zichzelf niet de schuld gaf van het hele incident, had Steffi Graf een hardnekkig schuldgevoel.

“Het was een heel moeilijke tijd voor mij. Ik denk dat het ongeveer 7-8 maanden heeft geduurd om er echt overheen te komen. Het deed me meer pijn om erover te praten, wetende dat deze persoon het voor mij deed. Ik denk dat het moeilijk is om te zeggen dat ik mezelf de schuld geef, omdat ik weet dat ik het niet heb gedaan, maar het voelde alsof ik de reden daarvoor was en ik voelde me daar heel slecht over,’ zei Graf.

Lees ook: Nick Kyrgios zinspeelt op een ander beperkt seizoen volgend jaar, aangezien hij weigert langer dan 6 maanden van huis te zijn

“Het zou ongelooflijk zijn als ze terug zou kunnen komen”, zegt Steffi Graf over de mogelijke terugkeer van Monica Seles in 1995

Monica Seles
Monica Seles

Monica Seles bracht enkele maanden door met herstellen van het steekincident. Aangezien ze nog steeds getraumatiseerd was door de hele situatie, koos Monica Seles ervoor om uit de tour te blijven. In hetzelfde gesprek Steffi Graf verklaarde dat het ongelooflijk zou zijn als de in Joegoslavië geboren speelster haar zou laten terugkeren naar het professionele tennis.

“Ik denk dat het ongelooflijk zou zijn als ze terug zou kunnen komen, ik zou zoveel respect voor haar hebben. Ik zou het persoonlijk heel leuk vinden en ik zou het gewoon leuk vinden om haar weer te zien spelen, “Graf toegevoegd.

Monica Seles maakte uiteindelijk haar comeback op de WTA-tour, na een paar jaar aan de zijlijn te hebben gestaan. Ze claimde haar vierde Australian Open-titel in 1996, een van de meest gekoesterde momenten in de tennisgeschiedenis. Monica Seles heeft echter nooit de hoge normen kunnen bereiken die ze zichzelf oplegde na het steekincident. De Australian Open van 1996 bleek haar laatste grote titel te zijn, toen Steffi Graf haar dominantie in het damestennis terugwinte.

In relatie :  'Hij is een van de beste spelers ter wereld', voorspellen de oude rivalen van Novak Djokovic dat hij in 2022 minstens één major zal winnen

Monica Seles’ tweede grootste prestatie na haar terugkeer was tijdens de Olympische Zomerspelen in 2000. Ze won de bronzen medaille in Sydney en versloeg Jelena Dokic in de finale.

Lees ook: Cameron Norrie zet Britse topadvocaat op non-actief wegens het bestempelen van de speler als ‘sportgewassen’ voorafgaand aan zijn deelname aan de Diriyah Tennis Cup in Saoedi-Arabië

Lees ook:: Rafael Nadal en Nick Kyrgios zullen waarschijnlijk de hoorns op slot doen om het nieuwe seizoen te beginnen terwijl de loting van de United Cup plaatsvindt