“Het wordt heel ingewikkeld voor ons om daar tot 2023 te blijven”, analyseert Rafael Nadal wat hij moet doen om samen met Carlos Alcaraz aan de top te blijven in het klassement.

22-voudig Grand Slam-kampioen Rafael Nadal, die onlangs zijn record van top-2-finishes aan het einde van het jaar heeft bijgewerkt met 13 (2 meer dan Roger Federer met 11) is helemaal klaar voor weer een geweldig seizoen in 2023. Hij analyseert hoe goed hij zal moet presteren in elk van de toernooien die hij volgend jaar speelt naarmate hij ouder wordt; hij is van plan om volgend jaar minder wedstrijden te spelen. Momenteel staat de 36-jarige Spanjaard alleen achter zijn landgenoot Carlos Alcaraz op de ranglijst.

Rafael Nadal woonde de persconferentie bij in Quito, Ecuador, en is op tournee door Latijns-Amerika voor het spelen van tentoonstellingsevenementen met de Noor No.3 Casper Ruud. De Spanjaard begon met hoe geweldig het is om twee Spaanse spelers samen aan de top van de tenniswereld te zien en hoe moeilijk het zal zijn om hetzelfde volgend jaar te herhalen. In zijn woorden: “Het is heel goed dat er twee Spaanse tennissers bovenaan de ranglijst staan, maar ik denk niet dat het een trend zal worden. Het wordt ingewikkeld voor ons om daar tot 2023 te blijven.”

Hij ging door met de strategie die hij zal moeten volgen om aan de top te blijven, ondanks het feit dat hij van plan is om vanwege zijn leeftijd minder wedstrijden te spelen.Het is erg moeilijk om het niveau vast te houden dat nodig is om zo lang aan de top te staan. In mijn geval speel ik maar een paar toernooien per jaar en ik kon daar alleen zijn als ik in elk daarvan een heel hoog niveau bereikte.” (Bron: Wij houden van TennisVertaald via Google)

Gerelateerd: Rafael Nadal zegt dat de GOAT-race met Novak Djokovic en Roger Federer ‘NIET’ is waarmee hij herinnerd wil worden terwijl hij zijn ideale nalatenschap onthult

Carlos Alcaraz en Rafael Nadal hebben een opmerkelijk 2022 achter de rug

Rafael Nadal en Carlos Alcaraz
Rafael Nadal en Carlos Alcaraz

Carlos Alcaraz werd de nummer 1 van de wereld met 19 jaar, 4 maanden en 7 dagen, waarmee hij het bijna 21-jarige record van Lleyton Hewitt als jongste met 20 jaar, 8 maanden en 26 dagen verdrong. Naast zijn eerste Grand Slam-titel op de US Open, verzamelde Alcaraz dit jaar nog 4 andere titels, waaronder 2 Masters 1000-toernooien.

Ondanks dat hij zich moest terugtrekken uit de ATP-finale vanwege een buikblessure, beleefde de jongste nummer 1 van de wereld een van de beste tienertennisseizoenen ooit in het herentennis.

Behalve dat hij voor het eerst vader werd, heeft Rafael Nadal een ongelooflijk seizoen achter de rug door twee majors te winnen, waaronder de verlossing in Melbourne na 13 jaar wachten. De Australian Open-run zelf is genoeg om het seizoen opmerkelijk te maken voor Rafael Nadal en zijn fans. Dit werd toegevoegd door een 14e kroon op Roland Garros.

In relatie :  "Vertelt je gewoon hoeveel het voor hem uitmaakt", prees Rafael Nadal op sociale media omdat hij ondanks zijn persoonlijke beperkingen aanwezig was bij het afscheid van Roger Federer

Hij moest zich echter terugtrekken uit de halve finale van Wimbledon vanwege een buikblessure. De buikscheur van Nadal is nog steeds niet helemaal genezen, zo blijkt uit de schokkende nederlaag tegen Frances Tiafoe in de pre-kwartfinale van de US Open. Hij speelde het toernooi met een gewijzigde serveerbeweging om zijn buik te behoeden voor verdere tranen, maar het lukte niet helemaal goed.

Na 4 opeenvolgende nederlagen, beginnend met de US Open-nederlaag, was de Spanjaard eindelijk terug op de winnende noten in de laatste round-robin-wedstrijd van de ATP-finale tegen Casper Ruud. De tenniswereld kijkt er naar uit om te zien hoe Rafael Nadal het volgend jaar het hoofd zal bieden met jonge wapens die klaar zijn om de strijd aan te gaan en, natuurlijk, zijn goede oude vriend Novak Djokovic.

Lees ook: Ik hoop dat veel jonge kinderen dit gaan zien”, legt Alexander Zverev de controversiële beslissing om in Saoedi-Arabië te spelen uit

Lees ook: Mats Wilander over de bevingen van Novak Djokovic tegen Daniil Medvedev: “We probeerden eerder alles te verbergen”